肉離れを放置しても治る?それとも放置は絶対ダメ?専門医が解説

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歌島 大輔
歌島 大輔
スポーツ整形外科医師川崎市立井田病院
スポーツ整形外科専門医師(川崎市立井田病院・景翠会 金沢病院・さくら通り整形外科 各非常勤医師)として外来診療・手術を行っている。ケガやスポーツ障害という「マイナス」から元通りという「ゼロ」を目指すのではなく、パフォーマンスに変革をもたらす「大きなプラス」を一緒に目指す情報発信やコーチング活動をライフワークとする。

これは肉離れだな・・・ ある程度のスポーツ経験がある人なら自分でわかることもある肉離れ

慣れているが故に放置してしまったり、 逆に肉離れとは思わずに放置していると、 なかなか良くならないということで整形外科に来られるケースがあります。

放置しても治ることは実際ありますが、 しっかりとした処置と注意点の理解がないために 治りが遅れたり、後遺症が残ってしまうこともあります。

結論、放置はダメですが、 その理由とどうするべきかについて解説したいと思います。

こんにちは、整形外科医でスポーツメディカルコーチの歌島です。本日も記事をご覧いただきありがとうございます。

それではいきましょう!

肉離れの基本をおさらい

肉離れとは?

肉離れとは?ということですが、そのままのイメージで間違いはないかもしれません。

「肉」が「離れ」てしまうケガです。

正確には筋肉が離れてしまうということ。つまり、筋肉の損傷です。

筋挫傷との違いは?

筋挫傷(きんざしょう)という病名もあります。これも筋肉の損傷です。では、何が違うか?というと、

直接外力による損傷を筋挫傷と言います。 つまり、筋肉そのものに相手選手の膝が入ってしまうとか、モノがぶつかってしまうとか、そういった結果、その筋肉が損傷してしまうことが筋挫傷です。

それに対して肉離れは、急な動きで筋肉が引っ張られてしまうことで筋肉が損傷してしまうという状態です。つまり、筋肉そのものに直接外力が加わったわけではなく、動きの中で筋肉が引っ張られたことが原因で起こるのが肉離れです。

アキレス腱などの腱断裂との違いは?

アキレス腱などの腱(けん)も筋肉の先端のスジといういいでは肉離れとの違いを理解しておくといいのですが、

アキレス腱などの腱は筋肉より細くカタい筋張った組織ですので、多くは完全断裂になります。それに対して、肉離れは筋肉というより太く柔らかい組織なので、多くは部分的にちぎれてしまった状態です。

そのため、腱断裂は手術が必要になることが多いですが、肉離れは手術せずに自然と治せることが多いです。

肉離れの原因は筋肉のコンディション + 急激な引っ張り力

肉離れの原因としては、まず筋肉のコンディションが重要です。筋肉自体が定常的に緊張状態だったり、疲労が溜まっていたりすると切れやすいと言えます。

そして、そういったコンディションが悪い状態の筋肉に強い引っ張り力(牽引力)が加わってしまった瞬間に筋肉がちぎれます。

筋肉とは骨と骨を繋いで、関節を動かす組織ですが、逆に言うと、関節の動きによっては筋肉が伸ばされる状態になります。これを筋肉のストレッチというわけですが、急に筋肉が伸ばされると切れかねないということです。

しかし、普通にストレッチをしていても切れないのは、ストレッチするつもりでストレッチしているからなんですね。

肉離れが起こるときはストレッチされながらも、その筋肉に力が入っているときなんですね。

これを遠心性収縮と言いますが、関節の動きの中で筋肉は伸ばされているのに、力は入っていて縮もうとする。この筋肉にとっては悲鳴を上げたくなる状態が肉離れが起こりかねない状態と言えます。

肉離れは二関節筋(にかんせつきん)に多い

肉離れは二関節筋と呼ばれる特殊な筋肉に起こりやすいと言えます。

二関節筋とは2つの関節をまたいでくっつく筋肉で、この二関節筋に力が入ると(=縮む、収縮する)2つの関節が動きます。逆に言うと、関係する2つの筋肉、どちらかの動きでストレッチされますし、どちらも同時に動くと方向によっては一気に急激にストレッチされることになります。

要は重要かつ負荷が強いのが二関節筋と言えるでしょう。

二関節筋の例としては股関節と膝に関わるハムストリング大腿直筋(だいたいちょっきん)、膝と足首に関わる腓腹筋(ひふくきん)、肩と肘に関わる上腕二頭筋(じょうわんにとうきん)などです。

Rectus femoris – human muscle anatomy

Thigh man muscle anatomy

gastrocnemius

肉離れを放置した結果どうなる?

肉離れを放置したらどうなるか?

本当の本当の放置、すなわち何もしないケースを考えます。

治りが遅れるケース・肉離れが癖になるケース

そうすると肉離れを起こした筋肉からの出血はじわじわ続いて、結果として血腫(出血した血液のかたまり)がだんだん大きくなっていきます。

それでも気にせず、無理して歩いたり走ったり、酷使して筋肉を使うとその筋肉は縮むチカラが繰り返し加わり、じわじわの出血が中ではなかなか止まらず、血腫は徐々にさらに大きくなっていきます

結果として、離れてしまった筋肉線維の端と端はだんだん離れていき、くっつくまでに時間がかかり、かつ、くっっついたとしても元の強靭かつしなやかな筋肉線維よりもはるかにもろく弱い状態になってしまいます。

結果、肉離れは治りが遅くなり、そして、繰り返してしまう、つまり、癖になってしまうわけです。

自然と治るケース≒軽症

とは言え、軽症の肉離れなら、 そこまで変わらずに治ってしまうケースもあると思います。

それはそれでいいのですが、 それは結果論でしかなくて、

癖になってしまってからでは遅いわけですね。

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後遺症が残るケース

それどころか、治りきらずに後遺症が残るケースもあります。

後遺症としては筋肉の損傷の治りが悪いとすれば、

  • 筋力が低下する
  • 筋力発揮時、ストレッチ時の痛み
  • 筋肉が固くて動きが悪くなる

などです。

程度の差こそあれ、これらは特にスポーツ選手にはかなりの痛手になります。

肉離れを放置しないとは?

では、肉離れを放置したいというのはどういうことでしょうか? どうすればいいのでしょうか?

整形外科を受診して応急処置;特に圧迫! + 重症度に応じた安静

肉離れを疑う症状があれば、まずは整形外科クリニックを受診することです。

そこで診察を受けていただき、肉離れを起こした筋肉、その部位と重症度を判別してもらいます。

そこで受ける処置は基本は肉離れ部位の圧迫です。圧迫することで、肉離れ部位からの出血を抑えて、血の塊の巨大化を防ぎ、かつ、筋肉の線維と線維の距離を近づけて治りを良くしようという物理的処置です。

これが一番重要ですが、それは病院を受診しなくてもできますね。

弾性包帯での圧迫をおすすめしています。

もうひとつ大切なのは重症度を判定して、安静具合を決めたり、精密検査の必要性を決めたりするということです。ここは我々、専門家に任せていただくといいと思います。

部位や重症度によっては精密検査や手術

重症度が高い場合、特に関節近くの肉離れの場合は腱断裂だったり骨の裂離骨折だったりするのでMRIなどの精密検査が必要になります。

そして、腱が断裂していたり、裂離骨折がずれていれば手術を検討しないといけません。

また、手術は必要でない場合も徹底安静が必要な重症度というのがときにあります。下肢の肉離れなら松葉杖を使って体重をかけないことや、ギプスやシーネでの固定。

上肢なら三角巾などでの安静などを検討します。

まとめ

肉離れを放置したらどうなのか?放置しないとしたらどういうことをやるのか?ということについて解説しました。 少しでも参考になりましたら幸いです。

痛み、障害というマイナス状態からゼロに戻すだけでなく、さらにプラスへ持っていく方法や考え方についてはメールマガジンで解説していますので、興味が持っていただけましたらご登録をお願いします。

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